Editoria Di Libri

Il consiglio di un agente letterario agli autori per bambini e YA

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Una ragazza adolescente che legge un grande libro

••• Fonte immagine/Getty Images

Per molti aspiranti autori, pubblicare un libro per bambini è il sogno. Uno dei primi avvertimenti che la maggior parte dei professionisti dell'editoria fornisce, tuttavia, è che il mercato dei libri per bambini è molto diverso da quello dei libri per adulti.

Vicepresidente dell'agenzia letteraria Curtis Brown Ltd., Elizabeth Harding rappresenta autori e illustratori di narrativa per ragazzi, medie e giovani adulti. La sua lista include New York Times bestseller, Newbery, National Book Award, Printz e Coretta Scott King vincitori di onori e premi. Con decenni di agente letterario esperienza, è ben qualificata per comprendere il mercato.

Per scrivere libri per bambini, leggere libri per bambini

Valerie Peterson: Quando qualcuno ti dice: 'Voglio scrivere un libro per bambini', cosa dici?

Elizabeth Harding: Vorrei chiedere: 'Ne hai letto qualcuno di recente?'

Penso che le persone si sentano così legate ai libri per bambini, specialmente con i libri illustrati, perché se leggi 'Goodnight Moon' o 'Madeleine' o uno dei tanti altri libri illustrati quando eri giovane, penso che ti senti come se li avessi appena letti ieri . C'è un'intera associazione con i libri che leggi da bambino.

Ma penso che sia molto importante per gli aspiranti autori dare un'occhiata e familiarizzare davvero con ciò che viene pubblicato oggi.

Bibliotecario per bambini del tuo quartiere amichevole

VP: Allora, vai a fare le tue ricerche di mercato sui libri in una libreria...

EH: Sono nell'editoria, quindi porto sempre libri a casa e, essendo a New York City, i miei figli sono più in sintonia con la libreria che con la biblioteca.

Social media ha contribuito a spargere la voce sui libri. Ci sono così tanti sostenitori dei libri per bambini nella comunità editoriale e sono davvero attivi sui social media.

Ma per qualcuno che è nuovo e inizia a scrivere un libro per bambini, vale la pena fare amicizia con il tuo locale bibliotecario perché lei o lui è probabilmente la persona più informata sui libri per bambini. Non solo il bibliotecario saprà cosa sta vendendo, che non è sempre il migliore, ma saprà anche cosa è il meglio.

Ciò vale soprattutto per i libri illustrati e i libri di livello medio. Insegnanti e bibliotecari sono un feroce gruppo di sostenitori e guardiani dei libri per bambini.

VP: Anche gli insegnanti e i bibliotecari sono guardiani dei libri e degli autori di Young Adult?

EH: Sì, ma nel caso dei libri per ragazzi e adolescenti, i bambini trovano e/o acquistano i libri da soli, mentre un libro illustrato e un libro di scuola media sono spesso consigliati da un insegnante o un bibliotecario.

Il mercato dei libri per bambini

VP: Lei è stato agente di libri per bambini per quasi il 20 per cento dei 100 anni di Curtis Brown. Puoi commentare lo stato del mercato dei libri per bambini oggi?

EH: Il mercato dei libri per bambini è sempre stato totalmente distinto dal mercato per adulti.

La differenza oggi rispetto a quando ho iniziato l'attività è che i libri per bambini erano un po' più al di sotto del radar di come sono ora, ora è un grande affare. Voglio dire, è sempre stato un business, ma ora è riconosciuto come tale. Si stima che l'editoria di libri per bambini sia un affare da 3 miliardi di dollari.

VP: Potresti approfondire?

EH: Fondamentalmente, dopo libri e serie di successo come Harry Potter, Lemony Snicket, 'Twilight' e 'The Hunger Games', l'industria ora riconosce che i libri per bambini e Giovane adulto i libri fanno soldi. Da questo punto di vista, la prospettiva editoriale su di esso è ora simile alla sua prospettiva sul mercato per adulti: la consapevolezza che ci sono soldi da fare ha focalizzato l'attenzione dell'industria sul mercato e sul suo potenziale.

Vendita di scuole e biblioteche

VP: Quindi, a parte le fasce d'età dei lettori previsti, quali fattori distinguono il mercato dei bambini da quello degli adulti?

EH: Laddove le librerie al dettaglio sono state il mercato principale per i libri per adulti, per i libri per bambini, i mercati delle scuole e delle biblioteche sono sempre stati molto importanti per le vendite e c'è stata una recente rinascita lì.

Per dare una prospettiva storica: 20 anni fa, il mercato delle scuole e delle biblioteche era molto solido e, all'epoca, era fantastico se il libro dei tuoi bambini fosse venduto nelle librerie, ovviamente, ma non era l'obiettivo.

Poi Barnes & Noble e altri ipermercati e Amazon è entrato in scena ed è diventato davvero importante poter vendere i tuoi libri attraverso quei luoghi; molto peso è stato dato a quelle vendite.

L'attenzione si è spostata [dalle scuole e dalle biblioteche] all'inserimento di libri sulla parete dei libri illustrati di B&N. Il mercato dei bambini iniziò a fare molto affidamento su quelle vendite al dettaglio, cosa che tradizionalmente non era il caso e che era più in sintonia con il modo in cui venivano venduti i libri per adulti.

C'è ancora molto peso su quelle vendite, ma siamo tornati ad avere il mercato delle biblioteche scolastiche davvero critico.

VP: Questo sosterrebbe il tuo suggerimento agli aspiranti autori di coinvolgere i loro bibliotecari locali per consigli e input.

EH: Sì. Il mercato dei libri illustrati sta tornando a crescere, e sta coincidendo con tutto il clamore sugli standard e sul Common Core, e quindi ora gli insegnanti, i bibliotecari e il mercato scolastico sono ancora una volta molto importanti per il successo di un libro.

Scuole e biblioteche mai veramente perduto la loro importanza, ma penso che siano tornati sotto i riflettori.

Librai indipendenti

VP: In che modo i cambiamenti nella vendita di libri al dettaglio hanno influenzato il mercato dei libri per bambini?

EH: Una cosa interessante è che i librai indipendenti sono stati costretti a essere molto più agili e creativi per rimanere competitivi e così tanti di loro sono diventati davvero bravi a vendere libri illustrati e libri di livello medio.

A volte capitava che si verificasse una situazione in cui sentivo che Barnes & Noble ha 'trasmesso' il libro di un autore ed era devastante... devastante . Avrei un autore inconsolabile e non avrei niente da potergli davvero dire. Questo è diventato sempre meno vero.

Certo, è fantastico se il libro è su Barnes & Noble, ma non è così bisogno essere lì. Se passano, anche se non è l'ideale, tra la scuola, la biblioteca e le indie, ora siamo in grado di dire: 'Va bene. Ci sono altri modi per vendere il libro.'

Il mercato dei giovani adulti (YA).

VP: Young Adult è diventato così popolare negli ultimi anni. Qualche parola di saggezza per aspiranti scrittori YA?

EH: In primo luogo, metterei in guardia chiunque scriva per quel pubblico che penso che i lettori di YA possano fiutare cose che non sono autentiche più velocemente di chiunque altro. Ancora una volta, ecco perché penso che sia importante leggere, perché è importante capire che i tuoi lettori sono bambini complessi, emotivi, intelligenti e interessanti ed è meglio che i tuoi personaggi siano gli stessi. Non puoi ottenere nulla da un lettore YA.

VP: Qualche consiglio personale per la lettura della ricerca YA?

EH: Penso che tre dei capisaldi di YA siano 'The Outsiders' di S. E. Hinton, 'The Pigman' di Paul Zindel e 'The Chocolate War' di Robert Cormier. Quelle che capitano a tutti sono state rappresentate dalla mia predecessore di Curtis Brown, Marilyn Marlow, e sono assolutamente ottimi esempi di eccellenza nel genere.

VP: Nessuna battaglia distopica o vampiro tra questi. Puoi parlare delle tendenze Young Adult?

EH: Il mercato YA è ciclico, come molti. In questo momento c'è una tendenza verso il contemporaneo, alla fine torneremo al distopico, ai vampiri e ai licantropi. Poi fantasia, Romanza , e ritorno alla contemporaneità. Anche le sirene hanno avuto il loro momento per un po'.

I lettori non scompaiono solo perché la tendenza cambia: i lettori ci sono!

Ottenere un agente letterario

VP: La saggezza convenzionale era che gli autori per bambini non hanno bisogno di un agente, ma sembra essere cambiato in modo piuttosto drammatico. Puoi parlare della necessità odierna di avere un agente?

EH: È interessante ma quando ho iniziato quasi 20 anni fa, non c'erano così tanti agenti che si occupavano di libri per bambini e il mercato YA/teen era molto più piccolo di adesso, quindi c'erano meno agenti di libri per bambini e il rapporto autore-editor era forgiato direttamente, e c'era molta intimità in questo.

Penso che l'intimità tra autore ed editore sia ancora lì, ma creare quella connessione iniziale è più difficile di quando ho iniziato perché l'attività è molto più grande ora: ci sono così tanti più autori ed editori. È qui che entra in gioco un agente.

VP: Rappresenti anche illustratori. In che cosa differisce dal rappresentare gli scrittori?

EH: È un po' più difficile rappresentare un illustratore, solo perché vendi stile, piuttosto che un manoscritto concreto.

In quanto agente di illustratori [il fatto che io abbia loro un contratto per un libro] mi assicuro molto che le persone abbiano gli occhi sui loro portfolio. È anche una conseguenza del mio continuo parlare con gli editori. A volte viene fuori come 'Ho un grande manoscritto su questo e quell'argomento: conosci qualcuno che ha quel tipo di aspetto o sensazione?'

Si tratta molto di stare di fronte alla gente, tenere il lavoro dell'illustratore sotto il naso.

Consigli dell'agente

VP: Che consiglio daresti a qualcuno che cerca un agente letterario ?

EH: Sii professionale. Il livello di interrogazione da quando ho iniziato è diventato molto più elevato. Penso che sia perché le persone stanno facendo molte più ricerche e ci sono molte più opportunità di visitare un sito come il tuo e saperne di più sul processo prima di fare un passo nel mondo...

Ma è sorprendente quante interazioni ho con qualcuno che non agisce in modo professionale. Anche se è qualcuno che mi invia una richiesta di posta elettronica.

Le query e-mail iniziano a sembrare tutte simili, ma se rispondo con un'e-mail e dico che sarei interessato a leggere 50 pagine, non invia una risposta in maiuscolo 'OMG!' Devi continuare quella professionalità, portarla a termine. È importante; tornando al fatto che l'editoria per ragazzi è un business, è importante.

VP: Come trovi gli autori che vuoi rappresentare?

EH: Ricevo molti [di manoscritti] sullo specchio di poppa—al momento ho una lista piuttosto grande, quindi generalmente se chiedo del materiale è che trovo l'argomento interessante o riempie un buco nella mia lista—è qualcosa che io non ho nella mia lista

Ricevo molti riferimenti da altri autori che rappresento, il che è sempre molto lusinghiero.

Ho quattro figli, quindi non faccio molte conferenze al momento, ma ne facevo un sacco e li trovo molto energizzanti. Mi piace incontrare qualcuno di persona e dare un volto a un nome. Che il materiale sia giusto per me o meno, mi piace incontrare le persone.

Penso che sia importante che gli aspiranti autori partecipino alle conferenze. Penso che ne valga la pena. Come qualcuno che ha presentato, sento anche che ne valga la pena. Alle conferenze, sei in un gruppo di persone che sono tutte presenti per lo stesso motivo: c'è sempre un dialogo interessante.

VP: Supponi di avere un'offerta da un agente. Come puoi sapere se lui o lei è 'quello'?

EH: Avere un agente è una decisione personale, e ce ne sono così tanti là fuori che penso sia importante trovare qualcuno che sia simile a te in filosofia. Se il tuo e il tuo agente hanno personalità simili, penso che sia importante che tu sia d'accordo su come dovrebbero essere gestite le cose. Alcune persone potrebbero preferire qualcuno che sia davvero aggressivo nel modo in cui gestisce le cose; alcune persone sono più rilassate e preferirebbero avere qualcuno con un temperamento simile.

È eccitante per un agente essere interessato al tuo lavoro, ma se non è l'agente giusto per te, non sarà una grande esperienza.

VP: Grazie mille per il tuo tempo e i tuoi pensieri, Elizabeth.